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机器人进化 未来像iPhone一样进入家庭_5

  上周,在比亚迪G5发布会上,一群特殊的舞者跳起的开场舞,引起了人们的兴趣。几名智能机器人站在台上,随着音乐舞动,或动感时尚,或灵活柔美,风头一度盖过身后更俊美的少男少女。

  这些智能机器人来自于一家叫优必选的公司,取名为阿尔法。当然,机器人不仅可以跳舞,还可以按照用户的创意做事,比如,一位男士可以用可视化编程程序编一个求婚的程序。机器人可以在他的女友面前单膝跪来,伸出手拿一支玫瑰花,说出他事先录好的话,向他的女友求婚。

  用户可以随意创意,你想把它打造成什么样子,机器人就是什么样子。优必选董事长助理、副总经理肖满意说。下一步,机器人还可以管理智能家居,我要把空调开到26度,机器人立马可以帮你调到26度。

  智能机器人不单是优必选公司一家的梦想,甚至,它映射了长久以来人类对机器学习的渴望:让机器能听会说,可以对话,成为人类很好的陪伴;在程序的控制下,机器可以在某些领域代替人类做事,把人类从繁忙沉重的劳动中解放出来;人类希望机器人不仅懂得执行,如果会思考更好。

  如果从科技领域的产业发展角度看去,在新硬件越来越发达的时候,曾经遥不可及甚至稍显科幻的机器人将成为继手机、平板、智能手表、无人机等之后的新一类硬件。

  机器人的进化

  人们对机器人的征服从工业用机器人开始,自1959年美国制造出第一台工业机器人以来,机器人在日本、韩国、德国等工业化国家得到大规模应用,尤其是在工业机器人、服务机器人等领域都有突破。

  他们有着纤长的机械手,代替人们去干一些焊接、喷漆等脏苦累、危险或者仅仅是机械重复的工作。自然,工业用机器人慢慢发展到家用,可以用来清洁地板,或者修剪草坪。

  但是,从工业用到家用机器人的进化并不容易。机械手臂相对简单,轮型机器人稍难,做人形机器人最不容易。目前,人形机器人最有名的是法国的NAO,目前已经进化到第五代产品,法国NAO的生产商已经在研发上耗费了几亿美金。国内稍显落后,在阿尔法正式亮相之前,优必选公司经历了5年的研发,方能让阿尔法一代亮相于众。目前在国内像优必选这样选择人形机器人方向的机器人公司没有几家。

  肖满意形容这其中进化的艰难:机器人行业里,能够做到两条腿直立行走是技术的革命性的大飞跃,就跟爱迪生发明电灯一样。

  人形机器人技术比较困难的原因在于机器人的平衡性和重心稳定性很难把握,轮型机器人在这方面相对容易。另一个困难是如何让机器人不那么机械,而是更灵活。灵活性主要靠舵机来掌握。在拥有更好的灵活性之后,进入编程的动作才可以实现所编即所得,动作得以更优美的展现。

  机器人产业还面临的一个问题是大部分停留在实验室里,很难实现商业化规模量产。除了克服技术门槛,价格是另一个重要的因素。已经成型的NAO目前定价在十几万,个人消费者很难自行购买。在这方面,阿尔法通过对舵机等核心部件的成本控制,把价格降到6000元,力图像苹果iPhone一样,进入家庭。

  机器人可以做什么?

  目前,人形智能机器人还多半停留在说话、跳舞的阶段,娱乐性比较强。肖满意认为,智能机器人能做的不止这些,未来智能家居领域、教育领域会有大用途。

  以阿尔法的进化为例,肖满意透露,明年将在美国消费者电子展(CES)上展出阿尔法二代,会给它一个人的大脑,并有WiFi连接功能。

  最基础的功能依然是娱乐、教育。通过相对简单的可视化编程,人们可以DIY个性化的机器人动作,可以让机器人踢球、做运动等。

  另一个用途是和智能家电结合。可以想到的功能是控制数码、家电产品的使用,比如打电话,开关空调等。目前,松下、海尔等公司已经考虑家电和智能机器人的结合。近期,海尔和优必选达成战略合作,优必选将为海尔开发一款智能家居机器人管家产品,让机器人管理家电产品。

  在肖满意看来,机器人相当于人和家电的连接桥梁。智能家电不愁销量,机器人跟家电产品进行有效对接。用户买家电产品,再买我机器人,用户什么都不用做就可以使用。

  梦想照进现实之时,商业化的难题,人们对智能机器人固有的观念,一定程度上影响着机器人的普及。但机器人的前景依然可期。如近期宣布踏足机器人领域的高通高级副总裁RajTalluri所说:处理器协助系统去学习行为与改变行为的这一概念是非常强大的。似乎,在智能手机市场竞争进入白热化阶段后,引发更强烈的消费需求的新硬件中,智能机器人可占一席。

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